保 護 天 使  
 

非典型肺炎病例人數一直增加,許多人走在路上都疑神疑鬼,不知道周邊哪一位路人可能就是潛伏帶菌的患者。台灣的口罩銷售量遽增三倍,忙碌的上班族,匆匆擠進電梯,聽到裡頭有人咳嗽一聲,所有人都暫時停止呼吸,回到座位上開始焦慮:我會是倒楣 的下一個嗎?


美國疾病防疫管制兼預防中心(CDC)在日前表示,目前並沒有任何有效藥物可以治療SARS。像這樣「無藥可醫」的傳染疾病,在未來很可能越來越多。諾貝爾醫學獎得主李德博格就指出,因為病原體的變異,加上人類旅行頻繁,會使得許多傳染病呈 現的形態超乎過去研究的理解,也使得原先發展出的疫苗失去作用。

 
 

 

因此,這一波SARS恐慌,很難不讓人緊張。然而在小心之餘,你若發現自己因此而十分焦慮、常常擔心自己或家人感染,那麼該設法放鬆一下心情了,因為,根據研究,緊張焦慮會讓人唾液裡面的抗體比率大幅下降。而唾液正是抵擋呼吸道傳染病進入人體的第一道防線!


比口罩更有用的自救法寶抗病兵團常駐體內也就是說,你正在破壞自己身上比口罩更有用的防護罩-你的免疫力。面對「無藥可醫」的困窘,這波肺炎流行 中,免疫力是個人最重要的自救法寶。例如,香港牛頭角淘大花園社區,這次出現嚇人的集體感染,E座住戶被強迫隔離。在這當中,卻有一位婦女,家中雖然有四人染上SARS,在她身上經過測試卻找不到任何感染跡象。對於這樣的現象,醫生的解釋也就是:「可能她的免疫力就是比較好。」


免疫力可能是二十一世紀最好的醫藥,而且是上天賜給我們常駐在身體裡面的保護天使。


用最簡單的概念來說,免疫力像是一組抗病兵團,在每一次病毒入侵時,以精密無比的方式聯合作戰。兵團的組織成員包括哨兵「干擾素」,發出警戒訊號;特遣部隊「殺 手細胞」,最早抵達前線進行殺敵任務;作戰指揮官「T細胞」,帶動特異性免疫反應,啟動免疫細胞群組總動員;其他包括巨噬細胞、B細胞、補體等,像是主力部隊,各負吞吃病菌、產生抗體等等任務。


壓力、不快樂、混亂作息折損免疫力除了少數基因異常的人,每個人的體內都有這些細胞和機制,免疫力是大部分人與生俱來的力量。可是為何有人連 SARS都不怕,有的人健保卡一年也用不到一格,有些人卻無「疫」不與?這個謎團,醫療界也一直不斷尋求解答。


美國霍普金斯大學教授魯斯克於一九九六年和九七年,曾經連續兩年在冬末春初流行感冒盛行的時節,對於美國紐約曼哈頓區三棟辦公大樓的上班族進行免疫力研究。研究顯示,生活形態具體影響了上班族對感冒的免疫能力。


魯斯克發現,那些兩年都沒有感冒的人,共同的特徵是:一、他們與配偶的關係都十分良好;二、他們都有固定運動或個人相當喜歡且常常進行的興趣活動;三、他們都有信仰。


從這份研究顯示了一件重要的訊息:免疫力與人類身、心、靈的健康有著密切關係。


「許多人常說要『增強』自己的免疫力,其實,更正確的說法應該是『恢復』我們原有的免疫力。」這是美國哥倫比亞醫學院網站上,關於免疫功能解釋的第一句話。我們的免疫兵團之所以戰力微弱,常常是因為我們的身、心、靈的平衡出問題,削弱了它們的力量。而其中最嚴重的,就是壓力、不快樂和混亂的作息。


多年前,美國發現了第一宗與感冒症狀相似的病例,後來,它正式命名為「慢性疲勞症候群」。


這些人永遠都睡不飽(或睡不好),強烈的疲勞感持續半年或更長一段時間之後,則是出現輕微發燒、咽喉痛、淋巴結腫大、集中力降低、全身無力等等症狀。同時患者體內荷爾蒙代謝失調、神經系統調節功能異常,呈現整體免疫力減低的現象,這又使他們更容易染上流行性感冒或其他濾過性病毒引起的疾病,最後往往連醫生都不容易搞清楚真正的病因。


過去十年陸續有更多的單位針對這個問題進行研究,發現背後真正因素,則是患者工作壓力過大,或者個性過度要求完美,身、心無法放鬆所導致。


美國學者巴托普就發現,人格傾向具有「高度權力慾望」或者「受到壓抑」的人,他們作為呼吸道的第一道防線gA抗體明顯下降,所以較容易罹患呼吸道感染。


尤其是常常需要世界各地跑來跑去的白領菁英,現在不僅因著他們的移動能力,面臨了比非移動族更高的全球性傳染病風險,而且他們又是工作最忙碌、壓力係數最高的工作族群,免疫功能下降、容易生病,已經是群體而非個體的問題。


增進身、心、靈正向循環重建體內自然防線根據卡內基美隆大學教授科恩,對包括匹茲堡、費城、波士頓、華盛頓在內的美國東岸八個城市的五百名企業中、 高階主管的健康研究發現,這群人三個月內曾經罹患感冒的比率約四七%,幾乎是美國人的整體平均約二七%的兩倍。另外,這群人罹患過敏、氣喘的比率(與免疫力也有關係),也比平均指數要高。


日本東京大學醫學系則曾經做過一項有趣的非正式研究,發現一些業績長期不佳或老是被上司責罵的日本上班族,無論是流行性感冒、皰疹或病毒型腸胃炎的染患比率都比較高。


其實,若是從生理的角度來解釋,這些發現也都不令人訝異。


此外,根據許多醫學研究,上班族若是因工作造成生活作息混亂,令身體無法充分休息,或造成失眠的問題,體內的T細胞與巨噬細胞的數目都會下降,免疫力也會水降船低。


反之,身、心、靈正向的循環,則能恢復甚至增進自體正常的免疫能力。 少發脾氣、多大笑、不要憂慮用「心」就能抗病全球最大的健康組織凱色永久醫療計畫(Kaiser Permanent Medical CareProgram)主持人大衛索柏,在他的「身心健康通訊」當中,提出了幾點用「心」增加免疫力的秘 訣:


一、少發脾氣、多信任人:

因為根據研究,「敵意」低的人,血液的帶氧腺體數目也會增加,帶氧腺體就像高速公路的開道車,可以讓人的免疫細胞快速抵達病菌入侵現場。


二、多開懷大笑:

大笑可以減少壓力荷爾蒙。而且,哥倫比亞大學一項對民眾觀賞歡笑錄影帶的研究也發現,開心一下會增加口水分泌,並且增加唾液中的抗體。


三、多幫助人:

一項針對兩千七百名美國社區志工的調查顯示,這群人罹患心臟病、憂鬱症 及傳染病的比率,比沒有擔任志工的人少二•五倍。做善事之後,腦啡釋放的量會提高,從而增加快樂、減少因憂愁造成的壓力蛋白。


四、增加親密接觸,例如,按摩或擁抱:

邁阿密大學研究發現,每天接受四十五分鐘的按摩,一個月後免疫細胞數 目明顯增加。而許多醫師的經驗也發現,無論幼兒或成人,若是常常有人充 滿關懷的撫摸、擁抱他們,對於疾病的抵抗力都會增強。


五、回歸信仰:

據杜克大學醫學中心的研究,固定參加宗教聚會,或有禱告靈修生活的人, 體內的interleukin-6蛋白(會削弱免疫力),比沒有宗教信仰的人要低。而教友的支持網,也是減少壓力的重要因素。


六、建立適合自己的生活節奏:

時間的壓力是有毒的,因為會快速累積皮質固醇。但在同一時間要做多少 事,卻要看個人;動作快的人被要求慢慢來,反而會增加壓力。


七、不要憂慮太多:

聖經有一段經文「喜樂的心乃是良藥,憂傷的靈使骨枯乾」,經過醫學證明是正確的,因為憂鬱症患者也有更高的骨質疏鬆比率,而且體內T細胞與殺手細胞的比率都比一般人要低三成以上。


固定運動與好好睡覺簡單增強免疫力。


此外,最常被提到的增加免疫力的方法,其實都不新鮮,卻是許多人忽略 「固定運動與好好睡覺」。誘發睡眠的化學物質,與刺激免疫系統細胞的化學物質是相同的,所以睡不好與不好好睡覺的人,體內的T細胞數目也比較睡眠足夠的人要少。耶魯大學的研究發現,每晚熟睡(睡眠中段最深沈的時間)少於兩小時的人,罹患癌症與免疫系統疾病的可能性比熟睡時間超過四小時的人,要高出30%。


而美國疾病管制局則鄭重指出,每個成人最能夠增加免疫力的運動量,是每週三天,每次三十分鐘到四十五分鐘,做令心跳可以輕微加速的運動。持續超過三個月之後,免疫力就會增加。而太少或者過激,都反而會減少或抑制免疫力。


增加免疫力,簡單嗎?似乎也不難,就是一句「平衡的身心靈」。然而,我們體內的保護天使,是否因為我們的疏忽而奄奄一息呢?SARS的流行也許不是個人能力所能控制,但是鍛鍊我們的免疫力,用心就可以做到。


 
     
   
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